maandag 8 februari 2016

Piet Zeeman is overleden (29 juli 1957 - 8 februari 2016)

Toen Piet Zeeman in 1976 de Duck redactie kwam versterken belande hij in de hoogtijdagen van het Hollandse Disney tijdschrift. Onder leiding van art director Daan Jippes en uitgever Cees de Groot bevond het blad zich zowel kwalitatief als qua oplage op het hoogtepunt van haar bestaan. En Piet had ambitie! Hij had eens een keer achter de lichtbak plaatsgenomen om zich in tekenkunsten te bekwamen. Achter hem kwam een persoon staan die eens kuchte voordat hij vaststelde dat Piet dus dacht dat hij ook al kon tekenen. Het kan aan de toon gelegen hebben maar deze opmerking zorgde er voor dat Piet die ambitie liet varen. We mogen Daan Jippes dankbaar zijn. Zeeman had andere capaciteiten. Naast vertaler en schrijver van zowel strips als tekstverhalen werd hij een goed redacteur.


Omdat Disney verwachte dat ieder land dat een licentie had om Disneybladen uit te brengen in ieder geval een blad onder de titel Mickey uit zou geven werd de in de kiem gesmoorde tekenaar al snel als redacteur op het project Mickey maandblad gezet. In 1976 verscheen het eerste nummer en al snel was Mickey maandblad het lijfblad voor jongens die het weekblad Donald Duck ontgroeid waren. De redactie maakte ruimte voor niet Disney strips en zo lazen we Dick Briel’s Hulbert en Matena’s SF reeks Virl. Het blad stopte in 1989 maar had toen al een indrukwekkende geschiedenis achter zich. Op een goed moment kwam Piet (en dat was voordat het Mickey maandblad stopte) ook op de Eppo redactie waar hij uiteindelijk mee migreerde naar het tweewekelijkse blad Sjors en Sjimmie waar hij


een veel leverancier was van teksten voor de 4 pagina Sjors en Sjimmie strips van Robert van der Kroft, Wilbert Plijnaar en Jan van Die. Hij bleef Disney titels vertalen en schreef teksten voor o.a. Donald Duck en Bobo en deed met Peter de Smet een poging om van de strip De Generaal een ondertekststrip versie te maken. In de jaren ’90 verscheen het boek  “De Wortels” over de totstandkoming van Fred Julsing’s strip “De Wortels van War”. Piet interviewde Fred Julsing  voor dit boek. Dit resulteerde in een samenwerking dat tot het vervolg op “De wortels van War” zou moeten leiden.
Ondanks de samenwerking van twee vakmannen is dit verhaal nooit afgekomen. 

Piet Zeeman (op voorgrond) met Fred Julsing in 1989
foto: Jos Polkamp


Na het verdwijnen van het Sjors en Sjimmie blad (dat inmiddels Sjosi was gaan heten) ging Piet freelancen voor bladen als Topscore, Loony Tunes, Kijk en Quest. De nieuwe eeuw bracht weinig werk en Piet besloot een poging te doen om aan de eisen van de voortrazende tijd mee te doen en leerde Webdesign. Dit werd geen succesverhaal. Al snel verdrongen nieuwe technieken de iets minder nieuwe. Zijn bedrijf “de Betere Zeeman” richtte zich meer op strips en verhalen dan op websites. Samen met Pascal Oost vertaalde Piet de vijfdelige serie “De Bijbel in strip”


maar ook Big Balloon bleef een beroep doen op Piet zijn diensten. Een van zijn laatste vertalingen betrof de stripreeks Mr. Bean. Aan Libelle leverde hij scripts voor Jan, Jans en de kinderen. Rond 2007 ontmoete ik Piet Zeeman in zijn stamcafĂ© tapperij la comedie in Haarlem. Hij ging teksten schrijven voor de dagstrip Fondsie en andere gelegenheidsstrips. De laatste jaren was hij het gezicht van striptekenaars.info dat verbonden was aan zijn “De Betere Zeeman”. Piet had om hem heen een aantal tekenaars verzameld waarmee hij in verschillende stijlen kon werken. Een van zijn veelvuldig meewerkende vrienden was Ruud Straatman. Samen met Dick Briel zette Zeeman nog een digitale beleving op onder de titel “de Patathiek”. Ook schreef hij enthousiast aan een nieuwe Bommelstrip voor de Toondercompagnie (Tom Poes en het Zonnige bestaan of De Weergave). De strip werd niet afgemaakt.  In 2013 werd Piet ziek; Kanker. De operatie en de daaropvolgende bestralingen leken gunstig te zijn verlopen. Langzaam maar zeker krabbelde hij op en we hadden het juist de laatste tijd weer over spannende nieuwe projecten. Terug naar de publiekstrip. Lachen! Toen werd plots onze dagelijkse stroom mails onderbroken door de oorverdovende stilte die slecht nieuws aankondigde.  

Op 29 september was Piet weer opgenomen in het AvL. De kanker was uitgezaaid naar zijn longen en genezing bleek niet meer mogelijk. Vandaag is Piet overleden.

Een goede vriend is niet meer.